人類 v.s. 病毒的血淚抗戰與反思

發佈日期 : 2021年01月25日 撰文 :編輯群
文章編號: 12385

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人類 v.s. 病毒的血淚抗戰與反思 地球上的傳染病毒在有紀錄的歷史上,分佈各洲各大國,一旦傳播肆虐,即使是第一強國也無法倖免!
小編就整理近幾年幾個的超極傳染病讓大家簡單了解,也請大家無論身處何處,都要謹慎提防。

一‧伊波拉

1976年在中非薩伊共和國(現為剛果民主共和國)的一個原始小村落,小小的教會醫院同時間收治了數十個病患,他們身體的開孔流血不止,連眼睛也是。同年,在距離這個地區約800公里遠、靠近赤道的蘇丹南部省份,也發現同樣病例。兩地統計超過600名病例、導致共318人死亡。這是科學家首次發現這種致命疾病,並命名為伊波拉

短暫消失3年後,伊波拉病毒在蘇丹捲土重來。之後跳到1994年,並每隔一、二年就悄悄出現又突然消失。人類抓不準它下次的攻擊時間、也難以預測發生的地點,可以確定的是伊波拉病毒造成的死亡率超過50%,在某些疫情嚴重的地區甚至超過90%

有幾種果蝠被認為是該病毒可能的天然宿主,在非洲曾被研究報告的其它感染動物還包括黑猩猩、大猩猩、猴、森林羚羊與豪豬等;在非洲鄉村,狩獵野生動物是日常肉類來源之一,歐美國家則曾發現進口的猴子受這種病毒感染,也因此病毒有機會跨越了距離與物種的限制,從野外到鄉村,再進到城市。科學家是在一次又一次的疫情爆發下逐漸了解伊波拉病毒屬,雖然經歷數十年來的多次對抗,人類對它的認識卻還是很有限。

二‧MERS

蝙蝠、單峰駱駝,怎麼扯上關係的?

20129月,世界衛生組織WHO公布全球第一例中東呼吸症候群冠狀病毒感染症(MERS) 病例;三年後韓國發生境外移入病例,並發生醫院內群聚感染,在短短一個月內造成超過百例感染者。研究認為該型病毒的天然宿主是蝙蝠,然而大多數病例並沒有蝙蝠接觸史;病例中常有中東旅遊居住史或病患接觸史,部分人則接觸過駱駝。

溯源研究發現可從中東當地單峰駱駝分離出MERS病毒,顯示駱駝是人類感染MERS的潛在感染源。從蝙蝠到千萬公里外的單峰駱駝,是怎麼連上的?

專家推論很可能是由於貿易。雖然對這種新興疾病的病毒溯源仍在進行中,確實來源尚未能下定論,推測駱駝商隊往來於北非及中東,可能使得原本在非洲蝙蝠體內的病毒打破距離的限制被帶到中東,進而擴散。迄今全球病例數仍在增加中。

日益全球化的今天,世界各地的人、物、貨品、文化相互流通,疾病也是。對抗流行病不只是地區性的工作,而是全人類要共同面對的課題。當我們仰賴醫學體系與科技時,不妨回頭再看看歷史給人類的啟示。

三‧AIDS愛滋病

免疫力與病毒的世紀大戰: 後天免疫缺乏症候群---AIDS愛滋病。

從名稱就可以了解,愛滋病就是指因為病患身體抵抗力降低,導致得到各種疾病的症狀。愛滋病毒破壞人體原本的免疫系統,缺乏免疫力使病患的身體抵抗力降低,對於原本不會造成生病的細菌、微生物、寄生蟲,變得輕易就受感染或產生腫瘤,嚴重時會導致死亡。從1981年確認首例病患至今30多個年頭過去,AIDS已奪取超過3000萬人的性命,儘管投入大量的研究經費與資源,卻仍未有任何藥物獲得證實能有效預防或根治愛滋病。

四‧西班牙流感

人類免疫力與病毒之戰的另一個例子,路徑相反,結局呢?

現在很耳熟的流感,在第一次世界大戰期間就曾爆發過大流行。1918年時稱西班牙流感席捲全球,約2年後神祕消失,其病株與起源地從來沒有被真正辨認。估計造成5億人約當時世界四分之一人口感染,5000萬、甚至9000萬人死亡,是人類歷史上僅次於黑死病的最致命大流行病,比第一次世界大戰的傷亡總人數還多。

其實西班牙流感不是源於西班牙,一次大戰期間各參戰國為了避免影響士氣,對媒體新聞採取嚴格審查,當時中立未參戰的西班牙卻因為自由報導流感,而產生在當地疫情特別嚴重的錯覺。將近一個世紀後,如今WHO已不再以地理位置稱之,而是更客觀地稱為1918流感大流行。

受限於醫學技術加上在戰爭期間,當時對流感致病原因並不明白,屍體也大都焚毀以防傳染。數十年後人類才逐漸認識流行性感冒病毒,1998年從冰封80年的愛斯基摩女子遺體找到1918流感病毒的基因物質,才給予科學家當年流感的第一手資料研究。

通常因流行病死亡的多為幼童、老人或免疫力弱的病患,1918流感死亡率高的卻是年輕健康的成年人,有些研究認為是細胞因子風暴:病毒不直接致死但會導致人體自體免疫系統過度攻擊而傷害自身器官、危及生命,因此免疫力最強的青壯年反而因為強烈的免疫反應而死。另一方面則因為營養不良、醫療空間不足及環境衛生惡劣,造成患者重複感染而死。

別誤會,免疫力仍然是對抗疾病的重要防線,是個體作戰的武器。面對沒有特效藥的新興疾病,治療過程只能藉由輔助呼吸、抗感染、補充體液等方法維持生存,等待患者自身的免疫系統消滅入侵的病毒。而群體作戰就必須依靠公衛措施,為爭取整體生存空間建構重要防線。

五‧鼠疫 (黑死病)

鼠疫,在人類歷史記載就有三次世界大流行,第一次在西元6世紀,造成近1億人死亡。第二次世界大流行發生於14世紀,由於十字軍遠征而使歐、亞、北非受波及,僅歐洲就造成四分之一的人口死亡,就是歷史上著名的黑死病。黑死病在歐洲盛行的原因,與貧窮、衛生不足、以及醫學尚未發達有關;經過百年的摧殘,在工業革命使人類變得富裕、逐漸發展衛生觀念,以及城市公共衛生系統建立後終於結束大流行。到了19世紀末至20世紀初發生第三次大流行,至少32個國家受波及、全球1200萬人死亡。隨著疫苗的研發及實行港口檢疫措施,之後每年全世界雖仍有一、兩千個病例,已不至於造成毀滅性的危害,對於公衛系統發達的地區更已告絕跡。

對於遏止傳染病的擴散,當然疫苗仍是最有效的方法,在沒有疫苗可防治時,我們需要公衛措施,沒有更好的辦法。公衛措施可說是既省錢又有效控制傳染病的方法,卻也很脆弱,必須在平時維持整個國家的日常公衛系統,不能臨時抱佛腳,指望在危機爆發時迅速達到需要的水準。

政府有責任建構傳染病應對方法,例如監測系統、建立足夠重症醫療體系、強化國際間聯繫及參與國際研究、加強人員訓練等等。防疫工作更必須起始於個人、家庭,做好個人準備,建立正確的防疫觀念,養成衛生習慣,定期注射疫苗,即使只是經常擦拭消毒桌椅設備讓環境保持清潔,養成正確洗手、經常洗手的習慣,必要時戴口罩保護自己也保護社會,這些防禦措施都比最後的治療手段有效得多。我們還可以更積極些,例如學會急救方法,參與社區防治工作。同時要持續維持良好的健康狀態,萬一布萊德彼特主演的電影末日之戰不幸成真,受病毒感染變成的殭屍來襲時,至少可以跑得比他們快!

從自然的角度來看,有些疾病的無常爆發往往也是因為人類打破了某種平衡。如今是人類與動物共享疾病的時代,人類要明白有些界線不該隨意跨越。不該用抗生素餵養豬雞禽畜,以免造成具抗藥基因的病原體;不該無止盡地探入深山野林獵捕野生動物,只為了滿足一時口腹之慾。

人類的生活,自古以來就是持續的病毒對抗史。面對大自然,面對疾病危機,面對詭譎變異的病毒,人類應該謙卑反思其根源,畢竟醫學、科技、公衛措施都只是一時的防禦武器,與自然界維持共生共存的平衡關係,才是人類長久的生存之道。

資料來源:

衛生福利部疾病管制署

工商時報報導

維基百科

網路資料





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